El edificio principal de Flux Factory en la calle 29 de Queens
Foto de Jason Eppink, vía Flickr.
El edificio principal de Flux Factory en la calle 29 de Queens Foto de Jason Eppink, vía Flickr.

En una rara victoria para un espacio gestionado por artistas, la Flux Factory de Nueva York compra su edificio

La compra, además de la ampliación a un segundo local de Queens, ha sido posible gracias a una asignación municipal poco utilizada para la financiación de la cultura
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En un barrio de Queens repleto de nuevos y relucientes rascacielos, una pequeña organización sin ánimo de lucro dirigida por artistas ha conseguido no sólo sobrevivir, sino ampliar su huella. Flux Factory, una organización artística centrada en el apoyo a artistas y prácticas emergentes, ha adquirido recientemente dos sedes permanentes en Long Island City, y ahora es propietaria tanto de su antigua sede en una fábrica reconvertida de la calle 29 como de un nuevo espacio en la urbanización Hunters Point. Ambos espacios abrirán sus puertas en el verano de 2022, tras las renovaciones.

Con información de The Art Newspaper

En un ecosistema artístico neoyorquino que se ve afectado por el aumento de los alquileres, las compras representan un raro punto de esperanza, sobre todo porque han sido posibles en gran medida gracias a los programas municipales.

“Es como un rompecabezas de cuatro dimensiones en el que un edificio gratuito aparece al final”, dice Nat Roe, director ejecutivo de Flux Factory, sobre los programas que han hecho posible los nuevos espacios de la organización.

El mayor componente de estas adquisiciones es un proceso de financiación poco conocido y aún menos utilizado que proporciona el Departamento de Asuntos Culturales de la ciudad de Nueva York (DCLA). Además de conceder subvenciones, financiar residencias de artistas y apoyar a instituciones culturales de toda la ciudad, el DCLA también realiza asignaciones anuales de capital para ayudar a financiar diversos proyectos y espacios culturales.

Según la DCLA, estas asignaciones pueden incluir fondos para la compra de equipos, que suponen un mínimo de 50.000 dólares por solicitud, así como fondos para proyectos de construcción y renovación a mayor escala, que suponen un mínimo de 500.000 dólares por solicitud. Gracias a este programa, Flux Factory pudo conseguir fondos suficientes para comprar sus dos espacios, por un importe de unos 5 millones de dólares. Pero, por lo que cuenta Roe, una inversión municipal como ésta no es fácil de conseguir.

“Suele utilizarse para cosas como sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado o nuevas alas de los museos”, dice, y señala que Flux Factory es la segunda vez en 40 años que los fondos de la DCLA se han utilizado para comprar un espacio entero: la otra organización que lo hizo fue el cercano teatro Chocolate Factory, que recientemente se trasladó a su nuevo hogar permanente en la calle 24. Para Roe y Flux Factory, la obtención de los fondos fue un proceso de años, producto de muchas solicitudes y procesos de aprobación bizantinos.

Gran parte de la dificultad para conseguir estos fondos se debe a los “pactos restrictivos” que la DCLA adjunta a sus asignaciones, que exigen que la ciudad tenga derechos de retención sobre las propiedades en las que se ha invertido con el fin de garantizar que los fondos asignados sirvan al interés público y no sólo a los propietarios privados. Dado que la mayoría de las pequeñas organizaciones artísticas alquilan sus espacios y no pueden garantizar la supervisión a largo plazo de los activos, suelen quedar automáticamente descalificadas de esta fuente de financiación.

“Si imaginamos que Flux Factory es un arrendatario, la ciudad no puede invertir, por ejemplo, en la ampliación de nuestro edificio, porque volvería al propietario una vez finalizado el contrato de arrendamiento”, explica Roe. “La ciudad tiene que invertir en organizaciones que ya se encuentran en la afortunada posición de poseer su propio espacio. Y eso es, en gran medida, organizaciones lo suficientemente ricas como para poseer su propio espacio”.

La concentración de fondos resultante puede sonar como un microcosmos del apoyo a las artes en Estados Unidos en general: más dinero para los adinerados, restos para los precarios que ya están al margen. Pero en el caso de Flux Factory, unas maniobras inteligentes y una buena dosis de suerte han dado como resultado dos espacios de pago que, gracias a las cláusulas restrictivas del convenio, seguirán siendo instalaciones culturales durante las próximas tres décadas. “No podemos convertirlo en un Starbucks”, bromea Roe. “Estamos condenados a ser nosotros mismos por ley durante los próximos 30 años”.

El interés municipal por apuntalar las organizaciones culturales a largo plazo tiene su eco en los acuerdos que sustentan el nuevo espacio de la organización, Flux IV, que ocupará la planta baja de una nueva urbanización en Hunters Point. Este lugar, situado en la costa de Queens, cerca de la confluencia del East River y el Newtown Creek, ha sido objeto de un programa de reurbanización de una década de duración, que ha dado lugar a la construcción de rascacielos que pueden suponer la muerte de los espacios comunitarios. Sin embargo, gracias a un plan maestro exigido por la ciudad que obligaba a los promotores a incluir espacios para organizaciones culturales, Flux Factory tiene ahora un hogar permanente en la planta baja de una de esas relucientes torres, en las que el 75% de las unidades son asequibles, señala Roe.

“Desde hace décadas existe una crisis de asequibilidad en la ciudad de Nueva York”, afirma Roe. “La gente, los hogares, los pequeños negocios, han sido desplazados a diestro y siniestro. Este es un importante mecanismo antigentrificación que la ciudad podría utilizar estratégicamente.” En una zona que ya ha sido un punto álgido en los conflictos entre promotores y artistas y entre enormes proyectos de construcción y comunidades locales, el camino de Flux Factory hacia la permanencia podría ofrecer una hoja de ruta para salir de la precariedad artística.

Mientras tanto, Roe y Flux Factory se centran en aprovechar al máximo su nueva longevidad. Jardines comunitarios, frigoríficos públicos, programación basada en el agua y programas de residencia más asequibles son algunos de los puntos que la organización tiene en su agenda.

“Estas cosas que tienen un enorme impacto en el carácter de un barrio pueden empezar en un espacio cultural”, dice Roe. “Cuando esa institución cultural es sostenible y puede centrarse en hacer que los programas sean sostenibles, es mucho más poderosa en términos de promover la interconectividad de la comunidad. Si uno mismo está de salida, no puede tirar de la gente hacia arriba”.

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