Gabriel Chakarji
Gabriel Chakarji. Crédito fotográfico: Janelle Jones. Fuente: el artista.

Escucha el debut discográfico del pianista venezolano Gabriel Chakarji

En su excelente primer disco, el destacado pianista y compositor venezolano Gabriel Chakarji explora la relación entre la música folclórica venezolana y el jazz. Acompañado de un elenco estelar de músicos de la escena neoyorquina, New Beginning es un contundente primer documento de este joven músico.
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A menudo he reflexionado sobre lo increíblemente valiosa que fue la escena musical venezolana como campo de entrenamiento para aquellos de nosotros que tuvimos la fortuna de comenzar por primera vez allí. Caracas es una ciudad que se siente como una gran metrópolis y, como tal, siempre ha tenido una gran necesidad de música en todos los contextos imaginables, la comunidad de músicos tiene la gran tarea de satisfacer esa necesidad. Un joven músico con el impulso y la disciplina para trabajar duro en su oficio rápidamente se encontrará en el centro de muchas situaciones en las que tendrá la oportunidad de aprender a lidiar con una gran variedad de música.

Gabriel Chakarji es uno de esos casos, al mudarse a la ciudad de Nueva York ya había estado tocando en prácticamente todas las situaciones disponibles para un pianista en nuestro país: sesiones de grabación, conciertos de jazz, bandas de salsa, big band y música pop así como esencialmente convertirse en el pianista de casa para todas las actuaciones de música folclórica venezolana moderna en Caracas. También ya venía afinando su obra musical y creando una comunidad con sus compañeros así que, al pegar el salto a Nueva York, su perfil no era el del estudiante que se muda a una gran ciudad para finalmente tener algo de experiencia: Gabriel había estado tocando profesionalmente todos los días de su vida desde que tenía 16 años.

Como muchos de nosotros que formamos parte de la gran comunidad de inmigrantes en la ciudad, Gabriel ha estado reflexionando acerca de su identidad. ¿Qué significa ser venezolano? ¿Qué significa ser latinoamericano? ¿Qué significa tocar música de estos lugares? ¿Soy menos o más de lo que soy porque estoy aquí en vez de allá? Estas preguntas han ocupado un lugar central en la concepción de la música que presenta en este disco y en su enfoque general como improvisador y compositor. Él es parte de una generación de músicos de la diáspora venezolana que se han encargado de comprender el folclore sudamericano y, lo que es más importante, descubrir cómo encajan estas prácticas dentro del amplio espectro del jazz y la música improvisada en los Estados Unidos donde ahora viven:

“Todas mis influencias de la música sudamericana, caribeña y afro-americana tienen una fuente en común: África. Estamos tratando de resaltar todos los elementos compartidos, los lugares donde muchas tradiciones musicales viven juntas, en lugar de centrarnos en los géneros y los estereotipos, necesitamos más de este espíritu en una sociedad que sufre de racismo, prejuicios y guerras. Queremos crear un espacio donde la música pueda cambiar paradigmas “

De hecho, mientras más retrocedes en la investigación de cualquier música popular, descubrirás que cada vez hay menos importancia en las divisiones de estilo y género, estas son nociones modernas más influenciadas por el mercado que por el arte y la cultura. También es una realidad objetiva que la mayoría de las expresiones culturales en nuestro continente y el Caribe se han visto directamente afectadas por las consecuencias del colonialismo y, más concretamente, por la introducción de la gran diáspora africana que llegó a nuestros países como mano de obra esclava durante estos períodos de ocupación.

Estas composiciones están diseñadas para operar dentro de la intersección del jazz y los modismos afro-sudamericanos y caribeños en lugar de una cruda yuxtaposición de algo jazzístico sobre un ritmo afro-venezolano o viceversa. Gabriel ha hecho todo lo posible para encontrar las relaciones estructurales entre estos mundos a fin de generar los recursos musicales que necesitaba para crear el libro de música presentado en este disco.

No es una coincidencia que los otros músicos compatriotas en esta fecha sean Carmela Ramírez, Daniel Prim y Jeickov Vital. Carmela y Daniel eran parte del grupo de compañeros de Gabriel cuando vivían en Venezuela, ellos encajan en su perfil exacto como jóvenes músicos que se mudaron a Nueva York con gran experiencia en una amplia variedad de contextos. Ellos, junto con el Sr. Vital, tienen conexiones profundas con el linaje de música afrovenezolana teniendo relaciones directas con algunos de los cultores emblemáticos de esa música en el país. Todo esto para decir que, cuando estos elementos folclóricos se agregan al tejido de la música de Gabriel, no parece artificial porque estás escuchando a músicos que tocan esa música desde un lugar de conocimiento y dominio del idioma y las tradiciones.

Jongkuk Kim y Edward Perez han sido la banda de Gabriel durante casi dos años antes de esta fecha de grabación y ambos son músicos versátiles que proveen un acompañamiento sólido en los temas a trío “Melodía de Agradecimiento”, “Ujarares “Y” Voces “, además de negociar de la manera más convincente los escenarios estructurales más complejos de las otras piezas. Tener a este grupo como la unidad central de todo el proyecto es fundamental, Gabriel logró incorporar su lenguaje y química de trío a estas prácticas folclóricas que son una segunda naturaleza para él y sus compañeros venezolanos y, además, incorporar ese concepto en el diseño general de las composiciones. 

“Mina” abre el álbum con la tensión rítmica creada por las figuras sincopadas del ostinato del trío contra el ritmo constante proporcionado por Prim y Vital. Escucharán a Kim y Pérez tocar con asombrosa precisión sobre los densos ciclos polirrítmicos creados por los Culo e Puya, Cumacos y Pailas (tambores típicos en una variedad de estilos afrovenezolanos). Después de una exposición del tema, y el desarrollo a través de improvisaciones de piano y saxofón tenor, se hace una transición a un típico canto de llamada y respuesta en el que la poderosa voz de Ramírez improvisa versos sobre la línea coral “¡Fuego Candela, Candela Fuego!” (Fuego y Llama) de una manera para nada diferente a su contexto original, una celebración de verano en Barlovento, en la costa central del país. 

La incorporación de Morgan Guerin en el saxo y Adam O’Farrill en la trompeta funciona maravillosamente en este contexto. Guerin con su corpulento tono muestra una gran aptitud para tocando solos llenos de inventiva melódica, mientras que O’Farrill crea muchos de los eventos más inspirados del disco, en “No me Convence”, utiliza magistralmente el desarrollo rítmico para llevar a la banda a un área que representa un punto de clímax en todo el álbum. El papel del piano en estas piezas funciona como el imán orquestal al que todo lo demás se aferra y la interpretación de Gabriel es clara, articulada y totalmente en control de las demandas idiomáticas de cada pieza, fluyendo orgánicamente entre cada pieza.

Los músicos que tienen raíces en las influencias folclóricas, a menudo, pueden elegir uno de dos caminos: continuar con la tradición o expandir sobre ella. New Beginning es un poderoso documento de un músico que, a temprana edad, ha tomado el segundo camino y, en el proceso, posiblemente creado un enfoque completamente nuevo dentro de estas tradiciones. Pero lo que es más importante, la ambición del proyecto no impide que los resultados funcionen como música, el oyente disfrutará de este disco así no esté familiarizado con su concepto. 

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