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La Escuela de Ballet Westside celebra el 50º aniversario de “El Cascanueces”

Bailarinas destacadas, formadas en la Westside School of Ballet, regresan a Santa Mónica para celebrar el 50º aniversario de "El Cascanueces". A pesar de carreras exitosas, la conexión con su escuela de formación y la memoria de la fundadora Yvonne Mounsey las inspiran a compartir los roles principales en esta producción clásica.
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A pesar de forjar exitosas carreras de ballet en Broadway, en películas y con compañías icónicas como el Joffrey y el New York City Ballet, las bailarinas que se formaron en la Westside School of Ballet son atraídas de nuevo a Santa Mónica.

Este año, mientras la escuela celebra su 50º año presentando “El Cascanueces”, tres de sus estrellas compartirán los roles del Hada del Azúcar durante dos fines de semana con funciones agotadas.

Durante el fin de semana de Acción de Gracias, Lucia Connolly, una bailarina principal del Joffrey Ballet en Chicago, y Lyrica Woodruff, una bailarina de Broadway que también forma parte de la Compañía del New York City Ballet, compartirán los roles del Hada del Azúcar y el Hada Rocío. El sábado 2 de diciembre y el domingo 3 de diciembre, la estrella del ballet, Tiler Peck, quien entrenó a Connolly y Woodruff, interpretará el papel icónico.

Aunque las tres han bailado “El Cascanueces” cientos de veces, y Connolly lo bailará en Chicago durante diciembre, sigue habiendo algo especial en presentarse en el espectáculo tradicional de vacaciones en Westside, la escuela a la que todas asistieron en sus años formativos.

Woodruff explicó que Westside ha sido su hogar toda su vida. Su hermana, que tiene 8 años más que ella, también bailaba en Westside.

“Mi mamá me llevó a Westside después de que nací para recoger a mi hermana de su clase de ballet”, dijo Woodruff. “Así que decir que Westside es nuestro legado es como un eufemismo del siglo. Cada vez que me llaman y me preguntan si estoy dispuesta a venir y actuar, siempre digo que sí a menos que por alguna circunstancia loca no pueda tomarme el tiempo libre”.

La hermana mayor de Connolly tenía la misma edad que Woodruff y pasaban noches juntas en las casas de la otra, conociéndose desde temprano.

“Ella era como la mejor amiga de mi hermana”, dijo Connolly. “Lyrica y yo realmente crecimos juntas, así que es muy emocionante volver a actuar con ella. Creo que conocí a Tiler cuando tenía 11 años y fue lo más increíble que me enseñara Tiler Peck del New York City Ballet. Los tres fuimos a la misma escuela en Nueva York”.

Connolly dijo que la sólida comunidad en Westside es parte de lo que la atrae de vuelta, especialmente porque ha aprendido que no todos los estudios tienen los mismos lazos familiares y fortalezas que Westside.

“Estoy emocionada de volver porque las personas que me entrenaron cuando crecía y que me apoyaron y fueron una gran parte de mi crianza, es increíble bailar para ellos de nuevo”, dijo Connolly. “Por eso quería volver para el 50º aniversario, solo para ser parte de esa comunidad tan fuerte de nuevo y celebrar de dónde vengo”.

Peck recordó haber conocido a Woodruff y Connolly cuando Yvonne Mounsey, la fundadora del Westside Ballet, la trajo de vuelta durante los veranos para enseñar.

“Recuerdo que Lucia y Lyrica eran tan talentosas cuando crecían y que Yvonne las apreciaba mucho”, dijo Peck. “Creo que estaría muy feliz de que las tres celebremos su 50º año”.

“El Cascanueces” incluirá un homenaje a Mounsey, quien fundó el estudio hace 62 años y falleció en 2012 a la edad de 93 años. Una estrella internacional del ballet que creó muchos papeles para George Balanchine y Jerome Robbins, fundó el Johannesburg City Ballet una década antes de mudarse a Santa Mónica y fundar Westside.

Woodruff describió el importante papel que Mounsey desempeñó en su vida, un papel que continúa resonando en su vida.

“Yvonne fue una mentora para mí”, dijo Woodruff. “Mis abuelos murieron todos antes de que yo tuviera unos cinco años, así que ella asumió no solo mi papel de mentora en danza, sino que también fue como una abuela en mi vida. Era tan cálida y cariñosa y me adoptó realmente. Aunque ya no esté, Westside todavía tiene esa alma, ese espíritu”.

Balanchine invitó a Mounsey a unirse al New York City Ballet, donde bailó durante una década, casi siempre como solista. Más tarde recibió el Lester Horton Dance Award por logros de por vida y, el año antes de su muerte, fue una de las 30 bailarinas en recibir el Premio Jerome Robbins para aquellas que habían realizado interpretaciones inolvidables en sus ballets.

“Ella enseñó a tantos de nosotros y estaba en el New York City Ballet, que es la compañía en la que estoy”, dijo Peck. “Significa mucho para mí poder honrar su legado de 50 años haciendo su ‘Cascanueces’. Eso no es algo que puedas decir de muchas personas”.

Aunque Peck ha bailado “El Cascanueces” muchas veces y fue estudiante e instructora en Westside, esta será la primera vez que baile en el “Cascanueces” de Mounsey. Fue estudiante diurna en Westside porque vivía a dos horas de distancia en Bakersfield. Tomó clases de Mounsey durante dos años antes de mudarse a Nueva York.

“Hay algo muy especial en ella”, dijo Peck. “Me dejó una impresión muy duradera. Parecía una bailarina. Todavía llevaba sus mallas rosadas y sus zapatos, y su leotardo negro de manga larga y su falda de gasa negra. Simplemente caminaba sobre el agua. Probablemente había estado retirada durante tanto tiempo, ni siquiera sé cuántos años tenía cuando me enseñaba, pero era tan glamurosa”.

Peck está segura de que Mounsey estaría feliz de saber que muchos de sus exalumnos comparten el escenario en su “Cascanueces”.

“Creo que estaría mirando hacia abajo, muy complacida al verlo”, dijo Peck. “Debe ser muy gratificante saber que has ayudado a todos estos bailarines exitosos y has sido de gran ayuda para comenzar su carrera y ponerlos en el camino correcto”.

“El Cascanueces” de Westside Ballet es la producción más longeva del clásico en Los Ángeles, creada por Mounsey en 1973, siguiendo la visión de la versión de Balanchine. Este año contará con 50 ángeles en la danza de apertura del segundo acto.

En el escenario estarán 107 bailarines estudiantes junto con tres aprendices preprofesionales que interpretarán roles principales. Estos tres, Francisca Bugacov, Hadley Hill e Isabel Bugacov, forman parte de un nuevo programa colaborativo entre Westside Ballet y LA Ballet.

Continúan con una tradición que para la mayoría de los bailarines llega a definir la temporada navideña.

“El tiempo festivo y la Navidad no son lo mismo sin el ‘Cascanueces'”, dijo Peck. “Es una hermosa producción que reúne a muchas familias porque hay niños en ella. Es una producción realmente inspiradora que las familias pueden disfrutar juntas”.

Peck era mayor que la mayoría de las bailarinas cuando se encontró con “El Cascanueces”, y fue como espectadora. Estaba viviendo en Nueva York, actuando en “The Music Man” en Broadway.

“Cuando tenía 11 años, mi papá compró una entrada para ver (‘El Cascanueces’) en la Ciudad de Nueva York en el New York City Ballet”, dijo Peck. “Le dije en ese momento: ‘Quiero bailar en ese escenario algún día, papá’. Así que para mí, nunca envejece porque estoy haciendo exactamente lo que quería hacer a los 11 años. Y puedo hacer esa parte que vi, así que es bastante especial”.

Incluso cuando una serie particular de actuaciones puede volverse agotadora, Connolly dijo que la artisticidad y la belleza de la pieza la inspiran.

“La música es realmente conmovedora y hermosa”, dijo Connolly. “Cuando llega más tarde en la actuación y estás cansada, la música me impulsa. Siempre es encantador poder salir al escenario y escuchar a una orquesta en vivo interpretar una increíble partitura de Tchaikovsky. Eso es lo que me sigue dando alegría al hacerlo”.

Woodruff también dijo que cada año se siente diferente, al igual que los días variaban cuando estaba actuando en Broadway y en una gira nacional.

“Siempre va a sentirse nuevo”, dijo Woodruff. “Hice 902 actuaciones de ‘Anastasia’ y la gente seguía diciendo que era el mismo espectáculo exacto, el mismo papel exacto, ¿cómo diablos sigues emocionada para hacerlo todas las noches? Pero a veces hay un cambio que le da una energía diferente al espectáculo y a veces tuviste un día extraño y lo que te ayuda a salir de eso es saber que puedes hacer el espectáculo. Incluso cuando estás cansada, tu elenco le da energía”.

Todos esperan con ansias interpretar el papel más famoso de “El Cascanueces”, el Hada del Azúcar. Connolly dijo que cuanto más envejece, más se da cuenta del papel importante que juega el ballet en la vida de las familias y sus tradiciones navideñas.

“Eso es realmente especial para mí”, dijo Connolly. “Me siento realmente afortunada de ser parte de tantas tradiciones familiares”.

“El Cascanueces: 50 Años de Magia” de Westside Ballet

CUÁNDO: 1 p.m. y 5 p.m. sábado 25 de noviembre, domingo 26 de noviembre, sábado 2 de diciembre y domingo 3 de diciembre

DÓNDE: Eli and Edythe Broad Stage en el Santa Monica College Performing Arts Center, 1310 11th Street, Santa Mónica

COSTO: Todas las ocho actuaciones públicas están agotadas. Los productores de la compañía de actuación sin fines de lucro anunciaron que Westside Ballet ofrecerá un enlace gratuito de Vimeo para que la comunidad pueda ver la actuación en sus pantallas grandes en casa. Enviar un correo electrónico a publicity@westsideballetcompany.org

INFO: 1-800-595-4849, https://westsideballet.com/NutTix

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