Shiori Ikeno, Shuichi Kawabe y Miyuki Kawabe en el stand de la editorial tokiota Commune en la New York Art Book Fair.
FOTO DE PATRICK-WOODLING/CORTESÍA DE PRINTED MATTER
Shiori Ikeno, Shuichi Kawabe y Miyuki Kawabe en el stand de la editorial tokiota Commune en la New York Art Book Fair. FOTO DE PATRICK-WOODLING/CORTESÍA DE PRINTED MATTER

La Feria del Libro de Arte de Nueva York vuelve con bombo y platillo por primera vez desde la pandemia

La Feria del Libro de Arte de Nueva York regresó con fanfarria por primera vez desde la pandemia.
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Puede que la Feria del Libro de Arte de Nueva York esté abarrotada y sea visualmente abrumadora, pero la he echado de menos. ¿En qué otro lugar pueden compartir espacio durante un fin de semana sudoroso una galería de arte de primer orden, un librero anticuario y un cinólogo de 22 años?

Para la iteración de este año, la primera toma de contacto IRL de la feria en Nueva York desde 2019, el organizador Printed Matter ha sacado la feria del MoMA PS1 y ha vuelto al lugar de su primer evento, que tuvo lugar allá por 2006: El 548 de la calle 22 Oeste en Chelsea.

Muchas cosas han cambiado en estos 16 años, pero el artista Noah Lyon ha tenido un stand en todas las ferias.

“Al principio era una especie de feria para coleccionistas de libros de arte, una población de coleccionistas bastante pequeña y empollona”, me dijo desde su puesto en la cuarta planta, donde vendía sus emblemáticos botones junto con un nuevo fanzine llamado Weirdos. “16 años después, la cultura del fanzine es enorme, y creo que la feria ha contribuido mucho a ello”, añadió.

Christophe Boutin, de la editorial parisina Three Star Books (L), muestra su trabajo al músico Tyler, the Creator. Foto : Cortesía de Printed Matter

De hecho, el mar de paraguas que me recibió al llegar no indicaba otra cosa que una saludable economía del libro de arte. De algún modo, pude esquivar la larga cola y abrirme paso a través de la puerta de los expositores para llegar a un lugar más seco. A continuación, fui bombardeado con la habitual sobrecarga estética: libros, fanzines, camisetas y carteles de todos los rincones del mundo artístico y contracultural.

“Me siento realmente orgulloso, en muchos sentidos. Creo que es un gran logro para Printed Matter hacer este regreso y también estar en nuestro barrio”, dijo Sonol Breslav, director de ferias y ediciones de Printed Matter.

Sin embargo, hacer el regreso fue “realmente un reto” y esencialmente un “proyecto muy DIY, según Breslav. “Todo tiene que ser una situación fortuita para que ocurra, y así fue. Es una especie de pequeño milagro, diría yo”, dijo.

Mientras caminaba, me reconfortó saber que no era la única a la que le costaba procesar el aluvión aparentemente interminable de información visual de la feria.

“Mis ojos ni siquiera han aterrizado”, me dijo Siobhan Liddell, artista británica afincada en Nueva York, cuando me la encontré. Le pregunté si era posible concentrarse completamente en un lugar como éste. “Diría que estoy completamente impresionada con, por ejemplo, Book Lovers United”, respondió, reflexionando sobre la feria en su conjunto. “Es fantástico, llegas, es una noche de lluvia y hay una gran cola, y todo el mundo está como” -y aquí simuló un movimiento de carrera- “¡Tengo que llegar a la feria del libro!”.

Es un entusiasmo que se traslada a los propios vendedores, que llegaron de todos los rincones del mundo, a pesar del aumento de los costes de los viajes. (Oí hablar más de una vez del término “inflación”).

La editorial parisina Three Star Books estaba en la segunda planta, escondida en un pequeño rincón cerca del baño. Tenían, entre otras cosas, obras en la pared y en la mesa de la artista italiana Raffaella Della Olga, que realiza su trabajo íntegramente con una máquina de escribir modificada. Olga también estaba presente.

“Dejo el alfabeto, no escribo letras, no escribo texto. Sólo patrones y signos”, dijo.

En la noche de apertura de la Feria del Libro de Arte de Nueva York, el artista Nick Sethi reparte piezas de su puzzle de 1.728 piezas basado en una fotografía suya. Foto : Bre Johnson/BFA.com

En la pared, Olga exponía abstracciones geométricas ornamentadas sobre lienzo que sugerían ladrillos o estática. Sobre la mesa, había libros realizados mediante un proceso que ella comparaba con las piezas preparadas para piano de John Cage.

En la primera planta, Nick Sethi tenía un rompecabezas en marcha. El artista y fotógrafo indio-estadounidense fue el encargado de crear la edición de entradas de este año, una obra única que los asistentes a la feria pueden cambiar por el talón que recibieron en la puerta. Decidió convertir una de sus fotografías en un puzzle de 1.728 piezas.

“Como pueden ver, el puzzle empezó completamente montado y se va desmontando poco a poco, pieza a pieza”, dijo Sethi. “Te llevas a casa una pequeña pieza y también el póster más grande, para saber en qué parte del mapa se encuentra tu pieza”.

En el borde del puzzle había una bolsa abierta de Flavor Twist Honey Barbeque Fritos. Le pregunté al artista si le pertenecían. “Son mis Flavor Twist Honey Barbeque Fritos, sí”, confirmó. “Abrí la bolsa antes, tenía unos cinco, pero ha estado ocupada, lo cual es bueno. Es algo bueno”.

Normalmente se desaconseja el consumo de comida cuando uno está cerca de delicados libros de arte, pero las patatas fritas de Sethi no eran la única oferta comestible que vi. Además de los libros y fanzines habituales, el programa de máster de diseño gráfico holandés Werkplaats Typografie expuso una serie de productos. El stand estaba montado como si fuera la tienda de frutas y verduras Kardesler Groente & Fruit, en el oeste de Ámsterdam.

“El propietario era muy simpático y tenía gestos muy agradables, así que esa era la intención, que queríamos copiar este gesto comprimiendo la tienda y descomprimiéndola de una manera diferente”, me dijo Kaixin Chen, estudiante de Werkplaats. Al final del día, la comida que quedara sin comer se entregaría a los visitantes que quedaran en pie, añadió Chen.

La cuarta planta de la feria era una zona que solía estar relegada a la cúpula del PS1. Por aquel entonces, se conocía como la carpa de los fanzines. Allí encontré a la artista Charlotte Kohlmann, que presentaba sus productos para Mundus Press, con sede en el oeste de Massachusetts, y a Milah Libin, fundadora y redactora jefe de la revista DIZZY, que presentaba sus productos. La artista Emma Kohlmann, hermana de Charlotte, vendía camisetas. Tenían a la venta un exclusivo “calendario de marcapáginas” que, a pesar de su pequeña tirada, se imprimió democráticamente al 50% en dos imprentas distintas de Massachusetts.

El espacio siempre fue un problema en la tienda de fanzines y, a pesar del nuevo (viejo) local, siguió siéndolo.

“No se quiere ver por debajo de la mesa”, dice Libin. “En realidad, nos desparramamos”, añadió Charlotte Kohlmann, admitiendo que algunos de sus artículos se almacenaban en una mesa cercana. Como sólo había espacio para dos personas detrás de la cabina, el trío invirtió en walkie talkies.

En el extremo opuesto del espectro de precios, Sims Reed tenía una vitrina con una copia de La Septième Face du Dé, de Marcel Duchamp, de 1936: Poèmes – Découpages, de Marcel Duchamp, de 1936, que presenta en su portada dos fotografías coloreadas a mano de cigarrillos sin envolver. ¿El precio que se pide? $110,000.

“Es uno de los 20 ejemplares originales”, me dijo Max Reed. Me pareció genial que el librero tuviera artículos de tan alta gama junto a postales de 10 dólares. Me pregunté si había algún pensamiento conceptual detrás de eso. “No”, dijo Reed sin rodeos. “Es lo que tenemos”.

(Hablando de vitrinas: otro artículo de gran valor que me llamó la atención, en la estación de Anartist, fue una colección de un solo propietario de 70 carteles y folletos promocionales de clubes nocturnos gay, la mayoría tomados del legendario local The Saint, al que a veces se referían como el “Vaticano de la música disco.” ¿El precio que se pedía por el lote completo? 10.000 dólares).

Como probablemente puedan comprobar, estuve caminando bastante: de un lado a otro y de arriba a abajo. Parecía que pasaba constantemente por delante de la cabina de 52 Walker, que trabajaba en colaboración con la imprenta Du-Good, situada en un hueco de la escalera del primer piso.

“Al principio estábamos en esta hendidura de aquí, pero luego movimos la mesa hacia fuera para tener un poco de rincón”, me dijo Karryl Eugene, asistente de la galería de 52 Walker. “También funciona bien que tengamos una especie de sección de sala de visionado montada”. El espacio funcionó realmente como escaparate tanto de un nuevo libro de la artista Kandis Williams como de una serie de grabados creados por Du-Good press, en los que aparecían Williams y Nikita Gale, entre otros. “Al principio teníamos la sensación de estar un poco fuera de juego”, dijo Eugene. “Pero creo que ahora es genial tener un poco de tráfico para fluir”.

Después de salir de la feria, decidí caminar tres kilómetros para ver la música que se retrasaba por la lluvia desde la azotea de la feria y me trasladé al húmedo sótano con suelo de tablero de ajedrez y paredes de piedra del restaurante Ciao Bella de Little Italy. En mi camino, me encontré con dos asistentes obvios a la feria, que caminaban bajo la lluvia sin paraguas: el fotógrafo Kohl Donnelly y el escritor y músico Noah Chamberlin. Les pregunté si iban a ir a la fiesta.

“Me gustaría ir, pero desgraciadamente creo que tengo que levantarme como a las 4”, me dijo Donnelly. Tenía trabajo al día siguiente. “Pero tengo un libro, así que estoy contento”.

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