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RIFF: Celebrando la unidad a través del cine y la música en Richmond

El RIFF de Richmond ha crecido desde sus humildes comienzos a convertirse en uno de los festivales de cine más grandes de la región, destacando la unidad a través del cine y la música mientras apoya causas benéficas y promueve el desarrollo cultural en la ciudad.
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Cuando Heather Waters comenzó el Festival Internacional de Cine de Richmond (RIFF) hace doce años, era un festival pequeño con solo 16 o 17 cortometrajes y algunos eventos especiales de música en vivo.

Avancemos hasta este año y podríamos llamar a Waters un poco ambiciosa. El festival de este año se llevará a cabo del 26 de septiembre al 1 de octubre e incluirá 195 estrenos de películas de Estados Unidos y otros 20 países, incluyendo España, Israel, Alemania y Japón, además de 30 bandas nacionales e internacionales. Para completar el evento, los organizadores han añadido la primera Cumbre Global Visionaria de Cine y la serie de paneles, eventos comunitarios emblemáticos y, apropiadamente, la alfombra roja en varios lugares de Richmond.

El tema de la unidad fue elegido para celebrar la conexión de Richmond como comunidad y unir a las personas a través del cine y la música mediante la creación de un diálogo significativo. Waters señala cuánto está sucediendo en el mundo en este momento, incluyendo cambios significativos, crecimiento y nuevas posibilidades en tecnología y otras áreas, pero también con un aumento de la división en otros aspectos. “En medio de eso, y a la luz de lo que ha enfrentado nuestro país en los últimos años, sentimos que era el momento perfecto para celebrar nuestra unidad”, explica. “Hay mucha energía increíble en nuestra ciudad, y creo que muchos de nosotros compartimos una visión similar para guiar la creatividad que tiene lugar en nuestra vibrante comunidad”.

Llevó tiempo construirlo, pero el RIFF ha encontrado su camino en los últimos años. El festival atrae a más de 300 cineastas y músicos cada año, buscando una programación diversa que ofrezca algo que atraiga a prácticamente cualquier persona. “Como muchos festivales, estábamos aliviados de pasar por los años de la pandemia. La gente realmente empezó a apoyarnos en ese momento, lo que nos mantuvo en marcha”, recuerda. “Ahora estamos prosperando y hemos crecido para convertirnos en uno de los festivales de cine más grandes de esta parte del país”.

Cada año, el festival ofrece música en vivo todas las noches en lugares asociados como Vagabond, New York Deli, Hardywood y In Your Ear Studios, pero también hacen un día completo de música. Este año, el momento fue perfecto para que RIFF se uniera a otro equipo local llamado HeartStrings, dirigido por Jason Farlow, Jon Russell de The Head and the Heart, y la gente de SHOWX. John Russell encabezará el evento.

Licks, Flicks and Love contará con una alineación de 16 bandas que tocarán durante todo un día en Hardywood downtown el viernes 29 de septiembre, con escenarios interiores y exteriores desde las 11 a.m. hasta las 10 p.m., además del estreno de la película “Art Dealers”, protagonizada por Adam Weiner de Low Cut Connie. “Este tipo es increíble, y todos tendrán la oportunidad de verlo actuar esa noche también”, dice Waters. “Muchos actos viajarán para el espectáculo, y también habrá estaciones de tatuajes, yoga y tambores”.

Parte del objetivo de Licks, Flicks and Love es unir el cine y la música, lo cual es uno de los enfoques continuos del RIFF, pero el evento de este año también apoya organizaciones benéficas de salud mental y personas sin hogar. Waters dice: “Es una forma de que todos nos unamos para disfrutar del día mientras brindamos apoyo a otros en todo lo que podamos”.

Una de las cosas divertidas de festivales como RIFF, Sundance, Tribeca y muchos otros es que el público puede ver las películas antes de que lleguen a los cines. Eso lo hace emocionante, pero también lo es la oportunidad de conocer a los cineastas y escuchar directamente de ellos sobre su inspiración y, en algunos casos, los desafíos que enfrentaron para llegar al corte final. “Es algo muy interesante ver la película y experimentar la oportunidad de interactuar en persona con cineastas de la Costa Oeste y Este, y en nuestro caso, también de otros 20 países”, dice. “También es importante para los cineastas, ya que les proporciona laureles y otros elogios cuando entran en festivales, y esto a menudo les ayuda a construir su audiencia y obtener mejores acuerdos de distribución”.

Entonces, ¿cómo se supone que el ciudadano común debe revisar un horario que ofrece 195 películas y 30 bandas para decidir dónde estar y cuándo? “Esa es una pregunta difícil, pero la mayoría de los festivales más grandes tienen varias cosas sucediendo en diferentes lugares al mismo tiempo”, dice Waters. “El nuestro no es una excepción, por lo que parte de la diversión es revisar el horario en línea y explorar todas las opciones, luego elegir una o dos cada día que sientas que simplemente no te puedes perder”.

Y si estás buscando una razón para sentirte bien al asistir, podría ser tan simple como cómo el RIFF ayuda a Richmond. El festival de seis días atrae turismo a la ciudad cada año. También realizan mucho trabajo entre bastidores durante todo el año, ayudando a desarrollar las industrias del cine y la música de la ciudad y desarrollando artistas locales a través del RIFF Arts Institute.

“La construcción de estas industrias fue uno de los objetivos iniciales del festival. Queríamos hacer crecer las artes y que la gente trabajara en comunidad en torno a una visión compartida para la ciudad”, agrega Waters. “El festival proporciona la plataforma de exhibición perfecta para ese desarrollo de Richmond y la generación de talento local excepcional que podemos compartir con el resto del mundo”.

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